Nature:二甲双胍真的能逆转衰老, 他们年轻了2.5岁

日期:2019-09-11 来源:茶马星球视野

对于许多人来说,他们都梦想能够长生不老。即使我们不追求长生不老,随着年龄的增长,疾病和身体的退化也会随之而来,因此躲避时间对我们造成的伤害可能意味着过上更健康、更长寿的生活。比起我们的年龄和脸上的皱纹,对我们生命的长度和质量更重要的,是我们身体在细胞和分子水平上的变化。


从古至今,中西方都有很多人试图想要发现可以不朽的灵丹妙药。据《自然》杂志9月5日发表的文章,加州的一项小型临床研究首次表明,逆转人体的表观遗传时钟是可能的。表观遗传时钟是用来测量一个人的生物年龄的指标。

在为期一年的时间里,9名健康志愿者服用了三种常见药物的混合物,包括一种生长激素和两种糖尿病药物。实验结果显示,它们不仅能延缓衰老,而且还能逆转衰老。通过分析每个人基因组上的标记,他们的平均生物年龄减少了2.5岁。参与者的免疫系统也显示出恢复活力的迹象。是的,他们年轻了2.5岁!

这个结果甚至让试验组织者都感到惊讶。加州大学洛杉矶分校的遗传学家史蒂夫·霍法进行了这项表观遗传学分析,在他的预想中意味表观遗传时钟只是会减缓衰老的速度,却根本没料到实验中居然发现实现了逆转。这个实验结果让人产生了测试者来自未来的感觉。


表观遗传时钟依赖于人体的表观基因组,表观基因组包括标记DNA的甲基等化学修饰。科学家通过选择基因组中的DNA甲基化位点来构建表观遗传时钟,这些标签的模式在生命过程中会发生变化。随着年龄的增长,甲基这种化学标签开始附着在DNA分子上。这些恼人的变化不会改变DNA的序列,但它们会破坏部分基因密码的打开和关闭的方式,或向生物结构发出指令。科学家据此可以跟踪一个人的生理年龄。


随着时间的推移,更多的甲基被添加到DNA中,所以DNA更容易被破坏,我们也更容易衰老和被癌症缠身。许多因素影响这个过程,被称为甲基化,它可以使我们的生物钟提前或落后于我们的实际年龄。这个过程影响身体的每一个器官和组织,包括一个叫做胸腺的重要腺体。

最新的试验主要是为了测试生长激素是否可以安全地用于人类以恢复胸腺中的组织。胸腺位于肺和胸骨之间,对于有效的免疫功能至关重要。白细胞在骨髓中产生,然后在胸腺中成熟,在胸腺中它们成为成特殊的T细胞,帮助身体对抗感染和癌症。但在青春期之后,腺体开始收缩,并逐渐被脂肪堵塞。来自动物和一些人体的研究的证据表明,生长激素刺激胸腺的再生。但这种激素也能促进糖尿病,因此该试验包括两种广泛使用的抗糖尿病药物,脱氢表雄酮(DHEA)和二甲双胍,用于鸡尾酒混合疗法。


这个胸腺再生、免疫恢复和胰岛素缓解(TRIIM)试验测试了9名年龄在51岁至65岁之间的白人男性。该项目由免疫学家格列高利·费伊领导,他是洛杉矶干预免疫公司的首席科学官和联合创始人。在为期一年的试验中,参与者的胸腺组织定期接受了检测。实验结束时,七名参与者的胸腺已经从腺体中排除了破坏性的脂肪,健康的胸腺组织已经在原来的位置重新生长。


霍法博士此时恰巧想到了一个问题,是否可以分析一下这些参与者的年龄表观遗传?值得注意的是,研究结束时所有10名参与者的甲基标签数量都少于开始时的数量。从生物学角度来看,他们已经年轻了2.5岁。是的,这个实验中发现了逆转衰老的可能性,虽然距离证明衰老可以逆转还有漫长的道路,但至少存在这么一种可能性。

该实验方法的生物学效应十分强大,6名参与者在试验6个月后提供了血样,效果仍然是一样的。考虑到这种效应在每个参与者身上都是如此强烈,史蒂夫·霍法对未来的测试持乐观态度。

但是研究人员警告说,这个发现只是初步的可能有效。因为试验规模很小,一小群参与者都是白人男性,并没有包括对照组。这也引起一些专家的质疑。他们正计划进行一项更大规模的研究,参与者的年龄、性别和种族也更加多样化,这三种药物现在正在进行独立的测试,以确定它们各自特定的效果。

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